De Ecuadoraanse schatkist

Gepost door Marianne Salmans

“Ecuador is het 4e land ter wereld wanneer het gaat om de rijkdom aan vogel biodiversiteit en tot op heden worden nog steeds nieuwe soorten ontdekt.”

Ecuador is gezegend met een prachtig en veelzijdig planten- en dierenrijk dat het dankt aan zijn verscheidenheid aan klimaatzones. Om dit in perspectief te plaatsen, Ecuador heeft ca. 25.000 soorten planten en bloemen, terwijl geheel Noord-Amerika slechts 17.000 soorten telt. Verder zijn er ca. 1.600 soorten vogels waargenomen, twee keer zoveel als in Noord-Amerika, Europa of Australië. Het is zelfs het 4e land ter wereld wanneer het gaat om de rijkdom aan vogel biodiversiteit en tot op heden worden nog steeds nieuwe soorten ontdekt.

Tropisch regenwoud

Ten oosten van de Andes en in het noordelijke kustgebied vindt u tropisch regenwoud. Op één hectare groeien in deze gebieden meer dan 300 verschillende boomsoorten. Veel voorkomende boomsoorten zijn palmen en laurieren en daarnaast vindt u hier prachtige igapó-wouden en reusachtige kapokbomen. Kijk uw ogen uit bij het zien van onze “kamerplanten” als de orchidee en bromelia die hier in het wild groots en rijkelijk bloeien.

In het oostelijk regenwoud wordt u wakker bij het uitzonderlijke geluid van brulapen. Zij worden vergezeld van soortgenoten als de slingeraap, wolaap, capucijner- en zijdeaapjes. Een ongekend aantal diersoorten komt hier voor. Bekende zoogdieren zijn de jaguar, luiaard, het gordeldier en de zeldzame roze zoetwaterdolfijn. Onder andere kolibries en toekans vliegen door het woud. Verwonder u over de talloze vlinders, circa 4.500 soorten zijn geteld! De felblauwe morpho is ongetwijfeld de allermooiste met vleugels tot een spanwijdte van wel 18 cm.

Nevelwoud

Tussen 1.000 en 3.500 meter wandelt u door de nevelwouden op de hellingen van de Andes. De zeer hoge luchtvochtigheid zorgt voor een weelderige plantengroei, bedekt met mossen en boomvarens. De zeer zeldzame brilbeer komt hier voor. U bent omringd door vogels in kleuren die onmogelijk lijken zoals kolibries (ca. 120 soorten, het hoogste aantal kolibrie soorten ter wereld) en tangara’s (ca. 133 soorten).

Páramo

Boven 3.500 meter ontdekt u de oneindige weidsheid van de páramo en de savanne. In de uithoeken van de bergen dwaalt u door naaldbossen alsof u in een sprookje bent beland. In dit magische landschap tussen de boom- en sneeuwgrens vindt u spectaculaire bromelia’s, gentianen en de nationale trots, een bloem genaamd chuquiragua.

Het dierenleven is hier wat minder gevarieerd. De páramo’s worden vooral door de indianen gebruikt om het vee te laten grazen. De alpaca en de lama worden gebruikt als lastdier en voor vlees en wol. Ecuador’s delicatesse, het Guinees biggetje, leeft hier in het wild. U herkent hem op de menukaarten onder de naam “cuy”. Een vogel die u in deze streken absoluut wilt spotten is de allergrootste vogel ter wereld: de magische Andescondor. Met een spanwijdte van wel 3 meter kan deze vogel een hoogte van 6.000 meter bereiken. De Inca’s zagen de condor als de meest heilige vogel en geloofden dat het de boodschapper van hun goden was.

Kustgebied

Aan de kust vindt u mangrovebossen waar veel soorten zeevogels zoals lepelaars, aalscholvers, fregatvogels, en bruine pelikanen leven. Ook kunt u voor de kust Isla de la Plata bezoeken, bekend als “klein Galápagos”. De mooiste ervaring op natuurgebied is het spotten van de gigantische bultrugwalvissen. Van eind juni tot begin oktober migreren honderden walvissen vanuit de ijskoude wateren rond Antarctica naar de kust van Ecuador om daar te broeden.

Enthousiast geworden over al het moois dat Ecuador u kan bieden? Neem contact met ons op en wij helpen u graag om een prachtige reis voor u samen te stellen.

Share the love!