“We are like islands in the sea, separate on the surface but connected in the deep.” – William James –

Over Galápagos

Hoe lang droomt u al van het Galápagos avontuur? Kent u de geschiedenis van Darwin, die op de Beagle zijn evolutietheorie begon te ontwikkelen? Bent u geïnspireerd door prachtige natuurdocumentaires? Heeft u naar mooie verhalen geluisterd van vrienden of familie die niet uitgepraat raken over hun Galápagos belevenissen?

De Galápagos zijn zoals onze planeet ooit geweest is: ongemoeid, puur en groots.

Dat allemaal verbleekt bij wat u zult voelen dwalend op de eilanden waar geen mensen wonen. Zeldzame vogels zijn binnen handbereik, u staat oog in oog met prehistorische leguanen of wandelt naast een pinguïn. Snorkelend tussen schildpadden die gracieus door het water glijden en de onbeschrijfelijke vreugde om naar spelende zeeleeuwen of dolfijnen te kijken. Ervaar écht wat het betekent om één te zijn met de natuur.

De Archipel

De Eilanden

Veel bestemmingen op deze wereld beweren “uniek” te zijn, slechts enkele zoals de Galápagos Eilanden kunnen met recht dit label dragen. In tegenstelling tot vrijwel alle andere eilanden op aarde hebben de Galápagos eilanden nooit deel uitgemaakt van een vast continent. Zij zijn in aardse verhoudingen zeer recent ontstaan door vulkanische activiteit. Daarnaast is de invloed van de mens in de geschiedenis gering geweest door gebrek aan zoet water.

De Wateren

Belangrijker nog dan het vulkanische landschap zijn de wateren die de Archipel omringen. De eilanden liggen namelijk op een zeer bijzondere plek. Drie grote oceanische stromingen beïnvloeden het dierenleven onder water. de Humboldt- (koud en rijk aan voedingsstoffen), de Panama (warm water waardoor koraalgroei mogelijk wordt) en de Cromwell (een koude stroming, vooral rondom de centrale eilanden). De geologische basis van de eilanden ligt circa 900 meter onder de zeespiegel terwijl de wateren rond de archipel bijna 3.500 meter de diepte in gaan. Door deze combinatie van stromingen, voedingsstoffen en ondiep oceaanwater komt het dierenleven in zee hier graag samen. Zowel op het land als in het water zult u geraakt worden door de rijkdom aan (endemische) dieren.

Het Dierenleven

De Galápagos eilanden zijn de ultieme droombestemming voor elke natuurliefhebber. Hoewel de eilanden eenvoudig in twee uur per vliegtuig te bereiken zijn vanuit Ecuador is de Archipel tóch nog zeer afgelegen. De eilandengroep ligt ca. 1.000 km uit de kust van Ecuador. In de loop der tijd zijn diverse dieren vanaf het vasteland op miraculeuze wijze op deze eilanden aangekomen, bijvoorbeeld op stukken drijfhout als gevolg van een storm. Alleen de allersterksten konden een dergelijke barre overtocht overleven.

“In totaal zijn 80% van de vogels en 97% van de reptielen die u vindt in de archipel endemisch voor dit gebied!”

De Evolutie

Eenmaal aangekomen bij de archipel pasten deze dieren zich aan hun nieuwe omgeving aan. Door de grote afstand van het vasteland en tussen de eilanden onderling konden zij onafhankelijk van hun soortgenoten evolueren. Zo ontstonden de vele endemische soorten die van de Galápagos zo’n unieke bestemming maken.

Een prachtig voorbeeld van een voor de Galápagos endemische diersoort is de zeeleguaan. Hun soortgenoten in Latijns-Amerika leven in bomen, eten planten en zwemmen zeer zelden. Eenmaal aangekomen op de eilanden hebben zij geleerd om te zwemmen en lange tijd onder water te blijven om zich daar te voeden met algen.

Ook de Galápagos Aalscholver heeft een interessante ontwikkeling doorgemaakt.  In haar nieuwe woonomgeving was er ruimvoldoende voedsel aanwezig en waren er geen natuurlijke vijanden. De vogel had niet langer de noodzaak haar vleugels te strekken om te kunnen overleven en verloor het vermogen tot vliegen.

De Mens

De Galápagos eilanden werden in 1535 per toeval ontdekt door de bisschop van Panama, Tomas de Berlanga, toen hij met zijn schip van koers geraakte op weg naar Peru.

De eerste kaart van de archipel verscheen enkele jaren later in 1570, gemaakt door Abraham Ortelius en Gerardus Mercator. Zij noemden de eilanden: Insulae de los Galopegos, vertaald naar “eilanden van de schildpadden”. Na de komst van Tomas de Berlanga hebben piraten en walvisjagers in de loop van de volgende drie eeuwen hun stempel gedrukt op de geschiedenis.

Van Piraten tot Darwin

De eilanden bleken een perfect toevluchtsoord en rustplaats na maanden op volle zee, met zeer negatieve gevolgen voor het dierenleven. Walvissen werden in grote getale gevangen voor hun kostbaar walvistraan, wat in de 19e eeuw werd gezien als uitstekende bron van brandstof. De reuzenschildpadden werden per duizenden onder dek opgeslagen. Schildpadden kunnen tot een jaar overleven zonder vers voedsel of water en waren daarom een dankbaar ingrediënt voor een verse maaltijd tijdens de vaart.

De 19e eeuw bracht de Galápagos echter ook haar meest beroemde bezoeker, Charles Darwin. Darwin arriveerde in september 1835 aan boord van de HMS-Beagle terwijl hij door Zuid-Amerika zeilde om onbekende gebieden in kaart te brengen. Helaas had hij niet veel tijd om de Islas Encantadas te verkennen. Hij bracht er ongeveer vijf weken door met het bestuderen van de geologie en biologie van vier van de eilanden: Floreana, Santiago, San Cristobal en Isabela. Mede door zijn bevindingen tijdens dit bezoek ontwikkelde Darwin bij thuiskomst zijn ideeën die de basis legden voor de evolutietheorie.

Sinds 1959 zijn de eilanden een nationaal park. Datzelfde jaar werd ook de Charles Darwin Foundation opgericht, die zich bezighoudt met de instandhouding van de flora en fauna van Galápagos. Ook de oceaan eromheen is uitgeroepen tot zeereservaat. Sinds 1978 staan de eilanden op de werelderfgoedlijst van de UNESCO en in 1981 werd dit met het zeereservaat uitgebreid.

Tegenwoordig tellen de Galápagos eilanden ca. 25.000 inwoners; slechts 3% van de Galápagos Archipel is bewoond, met de grootste populatie in Puerto Ayora, Santa Cruz (ca. 10.000).

Beste Reistijd

De eilandengroep kunt u heel goed het hele jaar bezoeken. Er zijn weliswaar kleine verschillen in het weer, maar iedere periode is aangenaam.

Door de ligging ter hoogte van de evenaar is het klimaat veelal droog en warm en wordt als “tropisch” beschouwd. De archipel ligt in het overgangsgebied van koude en warme zeestromen die het klimaat beïnvloeden. Lees ons uitgebreide artikel wat u van maand tot maand kunt verwachten en bepaal de beste reistijd voor u!.

“De eilandengroep kunt u heel goed het hele jaar bezoeken.”

Het Klimaat

Vanaf december t/m mei is de invloed van de warme stroom vanuit het noorden dominant en in deze periode valt de meeste regen. U moet dan echter denken aan korte buien aan het einde van de dag of ‘s nachts; veelal overheerst de zon. De gemiddelde temperatuur is 20˚C tot 32˚C, de watertemperatuur is zeer aangenaam van 21˚C tot 26˚C.

De periode juni t/m november staat onder invloed van de koude stroom uit het zuiden, het is minder warm en soms bewolkt en wat mistig, met name in de ochtend en in de hooglanden.. In de Galápagos staat deze periode bekend als “garúa” wat “mist” betekent. U kunt een gemiddelde temperatuur verwachten van 15˚C tot 25˚C en de temperatuur van het water loopt uiteen van 18˚C tot 24˚C.

Expeditie Cruises

De Galápagos zijn zoals onze planeet ooit geweest is: ongemoeid, puur en groots. U zult echt erváren wat het betekent om één te zijn met de natuur.

Als u tot de ziel van de Galápagos wilt doordringen, dan is een expeditie cruise veruit de beste manier. Kies voor een periode van 8 tot 15 dagen en laat u wegvoeren van de bewoonde wereld naar plaatsen die anders niet toegankelijk zijn. Laat u meevoeren naar deze sprookjesachtige wereld.

Hotels

Als u graag de Galápagos wilt beleven maar liever niet overnacht op een schip, is eilandhoppen de aangewezen manier. U overnacht op één of enkele van de bewoonde eilanden. Van daaruit maakt u excursies op het land of dagtochten per boot naar nabijgelegen eilanden. Aves Travels werkt samen met de mooiste accommodaties, waar mogelijk midden in de natuur. Wij stellen zo graag de ultieme reis voor u samen.

Duiken

Wie kent niet de beelden van natuurdocumentaires waar honderden haaien samenkomen in de Galápagos Archipel? De eilanden bieden simpelweg de beste duik expedities ter wereld. De legendarische duiklocaties Darwin en Wolf worden door ervaren duikers vaak beschouwd als een van de hoogtepunten in hun duikcarrière. Maar ook voor minder ervaren duikers is de Archipel een iconische bestemming. Waar ter wereld vindt u zoveel diversiteit van diersoorten, die vanwege het unieke klimaat alleen hier samen voorkomen?

Wat kost een reis naar de Galápagos?

Op onze website vindt u geen prijzen. Dit is een bewuste keuze. Een vakantie op de Galápagos Eilanden kan namelijk enorm in kosten verschillen, afhankelijk van de keuzes die u maakt. Al onze reizen zijn op maat. Ons doel is om binnen uw budget de best mogelijke ervaring te creëren, dat is voor iedereen verschillend.

Om u toch een idee te geven, er zijn enkele vaste kosten waar u sowieso rekening mee moet houden: de retourvlucht tussen het vasteland van Ecuador en Galápagos (€450-€550 p.p.), de entree van het National Park ($100 p.p.) en de Tarjeta de Control de Tránsito ($20 p.p.).

De prijs van een goede expeditie cruise begint bij ca. €350 p.p. per dag voor een klein middenklasse schip; voor een cruise op een luxe schip dient u rekening te houden met ca. €650 p.p. per dag, dit kan oplopen tot €1.000 bij de meest luxe boten. Cruises vanaf 4 dagen zijn mogelijk, hoewel wij u adviseren om een langere periode te gaan.

Eilandhoppen is vrijwel altijd goedkoper dan een expeditie cruise en geeft een andere beleving. Neem contact met ons op zodat wij uw wensen en mogelijkheden kunnen bespreken!

“Droom weg bij de gedachte hoe uw ideale reis eruit zou zien”

Voorbeeldreizen

De voorbeeldreizen op onze website dienen ter inspiratie. Lees de verhalen, geniet van de foto’s en droom weg bij de gedachte hoe uw ideale reis eruit zou zien. Wij helpen u graag om uw ideeën en wensen goed in kaart te brengen, zodat u uit gepaste opties de juiste keuze kunt maken. Zo zult u een ‘once-in-a-lifetime’ ervaring tegemoet gaan die u in uw hart zult sluiten.

Galápagos raakt de ziel; 8-daagse Expeditie Cruise

Deze reis combineert één van de best mogelijke routes met het veruit meest elegante schip in de Galápagos eilanden. U bezoekt spectaculaire locaties aan boord van een jacht met historie; een reis die de ziel raakt.

Galápagos raakt het hart; 8-daagse Expeditie Cruise

Op een iconische Barkentijn gaat u terug in de tijd van piraten en walvisvaarders. Ontdek de Galápagos in al haar facetten: het dierenleven, de fauna, de vulkanische landschappen en de historie van de mens. Dit 360˚perspectief van de Galápagos Archipel zal uw verblijf indrukwekkend en allesomvattend maken.

Galápagos op avontuur; 5-daagse Expeditie Cruise

Een wat kleiner schip, een wat kortere route. Avontuurlijk met grootse locaties! Tijdens deze reis bezoekt u enkele van de beste snorkelgebieden in de Archipel.

Galápagos Eilandhoppen; 10-daagse rondreis

Verblijft u liever in hotels in plaats van op een schip? Dan is het Eilandhoppen helemaal voor u! Tijdens deze 10-daagse reis overnacht u in een hotel naar keuze (van budget tot luxe is mogelijk) op 3 verschillende eilanden. De overtocht naar deze eilanden maakt u per vliegtuig, snel en comfortabel. Daarbij hebben wij voor u de mooiste dagtochten gekozen, zodat u al het unieke dierenleven op de eilanden kunt spotten.

Praktische tips voor uw bestemming